Tous les articles par guitar poppa

A propos guitar poppa

Ancien normalien / professeur de design produit, maintenant retraité et toujours guitariste de post war blues, j'ai pratiqué l'éléctronique depuis l'age de 14 ans. Guitar Poppa est pour moi l'occasion de faire connaître mon expérience dans les technologie vintage à transistors et à lampes.

Accessoires : Simulateurs de haut parleur

Les simulateurs de haut-parleur servent à filtrer le son partant en sono, afin de le colorer comme s’il était émis par les haut parleurs des amplis de scène.

Ceci permet d’attaquer la console de sono en liaison directe depuis le pedalboard ou la sortie ligne de l’ampli, tout en offrant un son réaliste.
Les fréquences extrêmes sont bloquées, et le registre medium-aigu est sculpté. Cela reproduit le caractère chantant qu’apportent typiquement les hauts parleurs pour guitare.
Les simulateurs passifs produisent un effet sommaire et global. Il faut en revanche une électronique active pour modeler la courbe dans toutes ses inflexions caractéristiques.

Guitar Poppa a développe un circuit suffisamment élaboré pour sculpter la courbe de réponse de manière crédible, mais sans surcolorer le son.

Continuer la lecture de Accessoires : Simulateurs de haut parleur 

CurvyMama + SimSym

CurvyMama est au départ une pédale préampli conçue pour travailler la chair et le grain des harmonicas.
Elle comporte pour cela un circuit de tonalité spécial et un étage d’overdrive au germanium.

Cette version + SimSym bénéficie d’un poussoir de boost.
Surtout, elle comporte un simulateur de haut-parleur actif, et une sortie symétrique vers la console de sono.

CurvyMama SimSym Output, logo


CurvyMama SimSym Output, préampli spécial harmo avec simulateur de HP et sortie symétrique pour liaison directe avec la sono

La première CurvyMama SimSym, une commande custom  – mars 2020.

Continuer la lecture de CurvyMama + SimSym 

Samples : MicroCombo3W


Deux guitares avec un son roots…

Electric Licks
Strato-like, micro chevalet sur MicroCombo3W, son clean sans correction.

Goin’ to Chicago 2d theme
Guild archtop micro manche. MicroCombo3W en preset fat avec un peu de grain…


Tonalité et grain

Harmo basique (1)
Un riff de Special 20 joué sur les 3 presets :
1. Normal tone plat — 2. Preset Fat — 3. Preset Sharp, chacun en son clair.

Skinny Woman
Strato-like, micros centre+chevalet. Montage de quatre enregistrements :
1. Normal tone plat — 2. Tone aigu 14h — 3. Tone chaud 10h — 4. Plat, overdrive modéré.

Harmo basique (2)
Harmo basique à l’ancienne, joué à la limite entre son clair et overdrive :
Tout est joué en preset neutre, sauf les derniers riffs, respectivement en Fat et Sharp.

Du gras même sur un tout petit ampli

DirTBone
Guild archtop micro manche. MicroCombo3W en preset fat et avec de l’overdrive.


Et pour le plaisir…

Slow but proud, Mary
Guild archtop micros mixés. Montage de quatre enregistrements :
1. Normal tone plat — 2. Preset Sharp — 3. Preset normal, master poussé — 4. Preset Fat.


Modalités d’enregistrement

GeAmp3W
Samples guitare: HP Sica LP 129.20.
Samples harmo : HP Celestion F0510.

Micro à condensateur Shure PGA181 comme sur la photo.

Post prod discrète :
Montage numérique.
Correction des effets close mike,
Limitation des crêtes excessives.
Petite réverb pour le fun…

Février-avril 2020.

MicroCombo 3W

Le MicroCombo 3W est un micro-ampli pour guitare ou harmonica à la fois portable et puissant.
Son power amp tout germanium et son haut parleur de marque lui apportent rendement et musicalité.
Il permet de jouer at home ou en petits lieux, et peut être branché sur un cabinet externe ou sur la sono du bar.
Des options sont disponibles au moment de la commande.


MicroCombo 3W, ampli 3W pour guitare et harmonica - amplification au germanium

MicroCombo GeAmp3W dans son boîtier en noyer.

Continuer la lecture de MicroCombo 3W 

Samples : CurvyMama (harp)

curvymama-com-bandeau-de-titrage



First steps

Without then with a bit of CurvyMama…
Bottom, Biting and Contour are neutral (12:00).
A bit of drive, and Mama’s natural warmth.


Drive adjust.
3 drive settings : successively at 8:00 – 10:00 – 14:00 …
The Bottom, Biting and Contour tone controls are neutral (12:00).


Effects of Contour and Biting
1. Contour: hollows medium and boosts treble, or on the contrary warms up the tone.
2. Biting: brings a global mordant, or on the contrary darkens and rounds the tone.



Three typical tones

A slow tempo with a rather clear sound

CurvyMama, Samples - Lent et clair• First using CurvyMama …
• Then bypassed to hear the difference.
• And back with the Mama …


A texture that mourns and scratches

CurvyMama, Samples, Un son qui gratte• More Drive and Biting
• The LessMids filter makes it possible to have bite without chipping …
• Lowered Contour attenuates the harmonics.


Bye Bye Swing (bass harp)

CurvyMama, samples, Bye Bye Swing

• Lowering Drive and Biting make it smoother.
• Active LessMids to notch the profile of the Shure Control Magnetic capsule.
(It should be disabled with a SM57…)
Contour accentuates this dug and especially brings brilliance.




Recording samples

• CurvyMama, Harp version.

• Harps: Special 20 and Low Marine Band.
• Harp mike : JT30 equipped with a Shure Control Magnetic dynamic cell.

• 2xEL84 Amp from 1967, restored by me. Clean channel, flat tone, low output volume.
Weber 10F150T loudspeaker, recommended for Fender Princeton; boxed in bass reflex.
A little reverb Holly Grail® for fun.

 

Mama’s tone controls

General principle

CurvyMama’s tone controls are original circuits, working in the frequency ranges that cause the roundness and clarity of the sound : Low mids between 150 and 250Hz, and the medium / trebles articulation between 1 and 3 kHz …
Traditional circuits seldom operate on these specific frequencies, but rather on bands that are easy to spot but not so substantial on  the musical wise.

So, setting the tone of CurvyMama may seem less obvious than keeping bound to the broad categories Low / Medium / Treble. This is much like adjusting sound colors, more subtle nuances. It can be very intuitive. Musicians have ears, right?

Bandeau medium rouge - L15 - Tonalité

curvymama mk2.0 boitier et commandes


The controls of CurvyMama, Harp version.

The tone controls

Bottom

• Sets the level of upper bass and low mids. (100 to 250Hz). This setting gives the thigh to the harps and somme curves to the guitars, without bringing unnecessary bass.
• Almost neutral effect in 12 o’clock position.

Biting

• Balances the overall balance of the mid-high range (500-2000Hz).
• Almost neutral effect in 12 o’clock position.
Turned left : filters to a darker, softer tone.
Turned right : filters to a clearer and more biting tone …
• Very interactive with the Contour setting.

Contour

• Contour sculpts the medium / high frequencies that Biting has globally set.
• It treats together and symmetrically the medium to 600Hz and treble to 3000Hz.
Turned left : attenuate the treble AND draws a slight medium hump.
Turned right : hollows the medium AND boosts the treble.
• Almost neutral effect in 12 o’clock position.

Specific switches of the Harp version

The Less Mids switch straightens the bandwidth in case of excessive mid frequencies.
It notches the tone to 1.5kHz. It’s good for the ear, especially in the case of crystal bullet mikes that sound often harsh. Just as useful, it reduces the risk of feedback.

The Invert Phase switch don’t change the tone, but reverses the phase of the output signal.
This can be very useful to minimize feedback. For a given position of the musician on stage, there is always one of the two positions that alleviates the problem.

Bandeau medium rouge - L15 - Tonalité

Useful benchmarks

The Bottom, Biting and Contour settings are neutral when they are set at 12 o’clock.
It is convenient to quickly recover a sound reference and then work its color.

• Knobs all turned in the same way give a sound of low interest, and sometimes just an increased volume.
One get richer sounds with controls set on different positions.

What setting order ?

It is better to start with the most general settings, then go to the most special settings, and finally set the nuances …

1. Bottom. Starting with bass and low medium, one gets immediately the roots of the sound, where the fundamentals are … The general level and the grain will depend on this first setting

2. Biting. One can then set the sweet / biting balance. This is important because guitar and harp are instruments that can be easily aggressive to the ear.

3. Contour. Finally we specify the mid / high zone:
denser and hot on the left, more hollowed out and pointed on the right …
This leads to differentiate and carve into the sound.

4. Play with the Biting / Contour interaction :
Biting and Contour each operate in their own way in the same medium-high range.
• General principle: Biting ensures a global balance while Contour carves détails…
• They are cumulative if they are turned in the same direction :
dark on the left, sharp on the right.
• They draw nuanced sound profiles when they are operated in opposite directions :
for example, one is turned to 10:00 am when the other is turned to 14:00, and vice versa …

5. Think of adjusting the texture by setting the Drive (Gain) :
Drive allows you to dose the grain of the sound, from a smooth texture to the appearance of a grain, then to the overdrive on loud passages or in the entire musical game.
• The overdrive is very related to the tone settings because they work upstream of the saturating stage, like on vintage amps.
• In particular, Drive and Bottom are almost always jointly settled.

Good finds!

Guitar Poppa

SpanishMoss

Ce nouvel overdrive porte le nom de la mousse espagnole,
qui coule sur les arbres du Mississippi et de Louisiane…
Il ronronne à gain modéré, ou grogne de longues notes de miel quand on pousse le drive.
Le grain et la dynamique sont modulables : ils peuvent respirer large ou être compressés…
SpanishMoss utilise pour cela un circuit saturant original…

Overdrive SpanishMoss by Guitar Poppa - Logo

Overdrive SpanishMoss by GuitarPoppa.com - Diodes silicium et transdiodes MOSFET

Préampli-overdrive SpanishMoss.

Continuer la lecture de SpanishMoss 

LowVoltTube

LowVoltTube est un préampli original qui combine deux « must » du son guitare :
— Un étage à lampe produisant un grain « tuby » authentique.
— Un circuit de type TS9 encadrant l’étage à tube.
Le tout fonctionne tout simplement en basse tension.
Une qualité « boutique », mais pour un prix modéré !

LowVoltTube. Préampli-overdrive avec JRC4558 et tube NOS 6ET6 (EF98)

LowVoltTube — Premier exemplaire, novembre 2018. Continuer la lecture de LowVoltTube 

Samples : MicroCombo1W

MicroCombo1W par Guitarpoppa - MicroAmpli vintage


Avec une strato, tone neutre et juste un peu de crunch

5 improvisations blues représentant les 5 positions du sélecteur de micros
MicroCombo1W version basic, réglé son nature : tone à 12:00, volume à 11:00.
Guitare type Strato.

Samples. The Scream. Bandeau fin gris moyen - L15


Bientôt ici : quelques sons typés

Réglages guitare et MicroCombo *** bien marqués Clair ou Fat, Clean ou overdrivé…
Guitare archtop Guild X160, micros d’origine.

Merci pour votre patience !

Samples. The Scream. Bandeau fin gris moyen - L15


Moyens d’enregistrement


— Guitares  : type Strato avec micros texans Rio Grande.
— Ampli MicroCombo1W basic alimenté sur une alim 9V stabilisée standard.
— Micro SM57 placé en close mike, comme sur la photo.
— Petite égalisation pour équilibrer l’ensemble, et ajout d’une lichette de reverb room.

MicroCombo 1W

Le MicroCombo 1W est un vrai micro-ampli pour guitare ou harmonica, pas un gadget asiatique rebadgé.
Son électronique soignée, un haut parleur vintage et son boîtier en bois massif lui donnent une grande musicalité.
Il permet de jouer pour le plaisir ou de répéter at home, avec un son que même les voisins apprécieront !


MicroCombo 1W by GuitarPoppa.com - Logo

MicroCombo GeAmp1W - Ampli germanium, HP NOS, boîtier merisier

Le MicroCombo 1W en version basic.


Continuer la lecture de MicroCombo 1W 

CoolCrunch

CoolCrunch permet d’atténuer le volume sur les hauts parleurs sans baisser le master volume de l’ampli…
Du coup on conserve le crunch sans se casser les oreilles…
Grâce à sa petite taille et sa simplicité, il trouve place à l’intérieur des combos et dans votre budget.

CoolCrunch 5 et 30. Atténuateurs HP pour amplis à tubes de 5 et 30W

CoolCrunch5. Atténuateur HP dans un Fender Champ 57 reissue

Un prototype CoolCrunch5 installé à l’arrière d’un Champ 57 reissue.


Continuer la lecture de CoolCrunch 

Transistors au germanium pour Fuzz -4

Transistors de commutation
ex : 2N404 (le classique américain)

Les premiers circuits transistorisés pour l’automatisme et l’informatique ont nécessité des composants spécifiques, francs dans leur réponse mais sans bande passante extrême pour autant. Assez proches des transistors radio fréquence, ils s’en distinguent par leur fréquence maximum volontairement modérée et leur fiabilité.  Certains modèles ont un grain sonore quasi vintage, convenant bien aux Fuzz Face. Ils pourraient faire autant référence que les omniprésents transistors audio de petite puissance : Les bricoleurs américains ne s’y sont pas trompés, et plébiscitent depuis longtemps le classique 2N404 …

Continuer la lecture de Transistors au germanium pour Fuzz -4 

Transistors au germanium pour Fuzz -3

Transistors haute fréquence
ex : OC44 (Rangemaster, 1966)

Les transistors au germanium pour haute fréquence sont apparus en deuxième génération. Leur technologie élaborée permettait d’obtenir un gain conséquent même aux fréquences de l’ordre de 30MHz, puis 100MHz ou plus.
Plus chers et fragiles à leurs débuts, ils n’ont pas été très utilisés par les constructeurs de pédales, avant tout soucieux de d’économie et robustesse. L’OC44 a néanmoins été exploité par Arbiter dans le premier Treble Booster, le Rangemaster, où son gain et sa bande passante pourtant encore modeste ont parfaitement fonctionné.

Continuer la lecture de Transistors au germanium pour Fuzz -3 

Transistors au germanium pour Fuzz -2

Transistors de préamplification audio
ex : NKT275 (Fuzz Face, 1966-67)

Ce sont les transistors au germanium les plus courants. Ils ont été conçus pour les circuits de préamplification audio dans des matériels grand public ou de moyenne gamme, où ils ont rapidement remplacé les tubes. Ils se distinguent par un gain qui peut atteindre 200, avec une fréquence maximale de l’ordre de 1MHz.
Les pédales de 1966-69 ont d’abord exploité des modèles black glas comme OC75, puis en verre encapsulé comme OC76 et OC81… Les AC125 et AC126 de Philips/Mullard étant assez chers, des versions cheap comme le NKT275, et certains SFTxxx ont eu leur heure de gloire avant d’être oubliés, puis redécouverts vers 1990…

Continuer la lecture de Transistors au germanium pour Fuzz -2 

Transistors au germanium pour Fuzz -1

Transistors audio de petite puissance
ex : AC128 (Fuzz Face, 1966-69)

Ces transistors ont été conçus pour attaquer les hauts-parleurs des radios et autres produits audio grand public. Ils se distinguent des autres familles par leur puissance dissipable et leur courant de collecteur conséquents qui supposent une fabrication particulière. Certains modèles ont été reconnus dès 1967 comme apportant aux Fuzz une texture sonore plus souple, dite « crémeuse »…
Ils ont alors gagné une réputation qui a fait entrer cette famille de composants dans la culture des effets pour guitare.

Continuer la lecture de Transistors au germanium pour Fuzz -1 

Samples : CurvyMama (Harp)

curvymama-com-bandeau-de-titrage


Pour faire connaissance avec CurvyMama 

Un petit riff :  Sans, puis avec CurvyMama…
Bottom, Biting et Contour sont neutres (12h00). Un peu de drive, et la chaleur de la Mama.
Micro JT-30 modifié avec une cellule dynamique Shure Control Magnetic.


Réglage de Drive
3 réglages de drive  : successivement à 8h00 — 10h00 — 14h00…
Les contrôles de tonalité Bottom, Biting et Contour sont neutres à 12h00.


Effets de Contour et Biting
1. Contour : creuse le medium et pointe les aigues, ou au contraire arrondit la tonalité.
2. Biting : amène un mordant global, ou au contraire lisse le grain.

Trois sons typiques

Un rythme un peu lent avec un son plutôt clair

CurvyMama, Samples - Lent et clair• D’abord avec CurvyMama…
• Bypass pour écouter la différence.
• Et retour avec la Mama…


Une texture qui pleure et gratte

CurvyMama, Samples, Un son qui gratte• Plus de Drive et de Biting...
• Le filtre LessMids permet là aussi d’avoir du mordant sans buriner…
• Contour baissé atténue les harmoniques.


Bye Bye Swing (harmo grave)

CurvyMama, samples, Bye Bye Swing

• Là, on évite l’excès de grain en abaissant Drive et Biting..
LessMids actif pour creuser le profil de la capsule Shure Control Magnetic.
(il serait à désactiver avec un SM57…)
Contour accentue ce creusé et surtout amène du brillant.




Enregistrement des samples

• CurvyMama, version Harp, option « dynamic old ».

• Harmos : Special 20 et Marine Band grave.
• Micro d’harmo : JT30 équipé d’une cellule dynamique Shure Control Magnetic.

• Ampli 15w de 1967 restauré par moi. Canal Clean, Tone plat, volume de sortie modéré.
Haut parleur Weber 10F150T, préconisé pour les Fender Princeton ; boxé en bass reflex.
Un peu de reverb Holly Grail® pour le plaisir.

CurvyMama : Contrôles de tonalité

Principe général

Cet article concerne aussi bien CurvyMama version simple et CurvyMama + SimSym.

Les contrôles de tonalité de CurvyMama exploitent des circuits originaux, modelant les plages de fréquence qui font la rondeur et la clarté du son : le haut de graves et l’articulation entre medium et aigu…
Les circuits traditionnels opèrent rarement sur ces fréquences précises, mais plutôt sur des plages conventionnelles pas forcément judicieuses, en particulier pour l’harmonica.

Régler la tonalité de CurvyMama peut sembler moins évident que d’en rester aux catégories banales Graves / Medium / Aigues. Cela revient à doser des couleurs sonores, des nuances plus subtiles, mais intuitives — Les musiciens ont des oreilles, non ?

Bandeau medium rouge - L15 - Tonalité

curvymama mk2.0 boitier et commandes


Les commandes de CurvyMama, version Harp.

Les contrôles  de tonalité

Bottom

• Dose le niveau des graves et du bas mediums. (100 à 250Hz). Ce calage donne de la cuisse à l’harmo et des rondeurs aux guitares sans amener de basses inutiles.
• Effet quasiment neutre en position 12h.

Biting (mordant)

• Equilibre la balance générale de l’ensemble medium-aigu (500-2000Hz).
• Effet quasiment neutre en position 12h.
Vers la gauche : Colore vers une tonalité plus sombre et douce.
Vers la droite : Colore vers une tonalité plus claire et mordante…
• Très interactif avec le réglage Contour.

Contour

Contour sculpte les fréquences medium/aigues que Biting a dosées globalement.
• Il traite symétriquement le medium vers 600Hz et l’aigu vers 3000Hz.
Vers la gauche : atténue l’aigu ET dessine une légère bosse medium.
Vers la droite : creuse le medium ET booste les aiguës.
• Effet quasiment neutre en position 12h.

Switches spécifiques de la version Harp

Le switch Less Mids permet de redresser la bande passante en cas d’excès de mediums.
Il amène un creux vers 1,5kHz. C’est bon pour l’oreille, surtout dans le cas de micros bullet à cristal, assez burins. Par ailleurs, il diminue un peu le risque de larsen.

Le switch Invert Phase ne modifie pas la tonalité, mais inverse la phase du signal de sortie.
Cela peut être très utile pour minimiser les risques de larsen. Pour une situation donnée du musicien sur scène, il y a toujours une des deux positions qui atténue le problème.

Bandeau medium rouge - L15 - Tonalité

Repères utiles

Les réglages Bottom, Biting et Contour sont neutres quand ils sont positionnés à 12h.
Prendre cette position comme référence sonore, et travailler ensuite la couleur.

Les contrôles tous tournés de manière identique donnent un son banal.
On obtient des sonorités plus riches avec les contrôles sur des positions différenciées.

Un ordre de réglage ?

Il vaut mieux commencer par les réglages les plus fondamentaux, aller ensuite vers les réglages les plus particuliers, et enfin ajuster les nuances…

1. Bottom. En commençant par l’ensemble graves + bas medium, on obtient tout de suite les bases du son, là où il y a les fondamentales… Cela aide à régler le niveau et le grain.

2. Biting. On peut alors équilibrer l’équilibre doux/mordant. C’est important, car la guitare et l’harmo sont des instruments qui peuvent être facilement « burins ».

3. Contour. On précise enfin la zone médium/aigu : plus dense et chaude à gauche, plus creusée et pointue à droite… Ceci amène à découper, différencier, dessiner dans le son.

4. Jouer avec l’interaction Biting/Contour :
Biting et Contour opèrent chacun à leur manière dans la même zone medium-aigu,.
Principe général : Biting assure une balance globale alors que Contour découpe
• Ils se cumulent si on les actionne dans le même sens : sombre à gauche, pointu à droite.
• Ils dessinent des profils sonores nuancés quand on les actionne en sens inverse : par exemple l’un va vers 10h quand l’autre va à 14h, et inversement…

5. Penser à ajuster la texture par le réglage de gain :
Gain (Drive) permet de doser le grain du son, d’une texture lisse à l’apparition d’un grain, jusqu’à l’overdrive, sur les passage forts ou sur l’ensemble du jeu musical.
• L’overdrive est très lié aux réglages de tonalité car ceux-ci opèrent en amont de l’étage saturant, comme sur les amplis vintage.
• En particulier, Drive et Bottom sont presque toujours à régler conjointement.

Bonnes trouvailles !

Guitar Poppa

Bandeau medium rouge - L15 - Tonalité