Overdrives type TS9 – 1

L’amplificateur opérationnel (AOP)

Overdrives type TS9 - plan (AOp)

Overdrives type TS9

En haut : le coeur de la TS9.
Ci-dessus : Un JRC4558D dans The[S]cream, ma version évoluée de la TS9.


Repères généraux

L’AOP est le composant actif des overdrives de type TR808/TS9. Il comporte deux étages.
Le premier étage amplifie le signal et produit l’overdrive sous le contrôle des diodes. Le deuxième étage assure les fonctions de filtre de tonalité et d’étage de sortie.
L’AOP n’est pas essentiellement responsable de la texture sonore — ce sont les diodes qui mettent en forme la saturation. Toutefois, il participe à la tonalité et à la nervosité globales, surtout pour les réglages modérés du drive. On retiendra que les modèles d’avant 1980 ont une tonalité plus arrondie et que ceux d’après 1980 sont plus brillants et nerveux.

JRC4558
Le modèle historique

Dans l’histoire et quant au rendu sonore , c’est l’AOP de référence pour les TS808/TS9.
On dit que sa variante JRC4558D aurait un mojo exceptionnel… Comme dans toute légende, il y a là des fondement réels et des affabulations que l’on peut tenter de repérer.

Le JRC4558 est une déclinaisons du type 4558  (JRC4558, MC4558, LM4558, RC4558 etc.).
C’est la version à deux étages et améliorée du type 741, un AOP industriel quasi universel depuis sa sortie dans les 70s jusqu’à la fin des 80s. Le JRC était produit par la Japan Radio Company, les RC sont des productions de Texas Instrument en Malaisie.

Ces composants industriels n’étaient pas initialement conçus pour l’audio de qualité.
Leur produit gain x bande passante est médiocre : plus on monte le gain, et moins ils amplifient les fréquences aigues, ni ne peuvent assurer une montée rapide du signal.
S’ils ont été choisis pour équiper les TS808/TS9, et nombre de matériels grand public, c’est que leur prix de gros était particulièrement faible, étant donnée leur vaste diffusion. Disons, à l’encontre du mythe, que ce fut la vraie raison de leur choix.

N’empêche : on s’est vite rendu compte que les limites technologiques des 4558 devenaient un « bon défaut » dans le cas de l’amplification guitare : le son clean était naturellement arrondi et chaud, et les attaques moins violentes. Par ailleurs, le son saturé à gain élevé irritait moins les oreilles. Le passage du son clair adouci par l’AOP au crunch sculpté par les diodes était différencié tout en restant progressif. Ce fut une bonne raison pour consacrer le type 4558, et cette bonne raison s’est superposée à la vraie raison, purement économique.

• Il faut également dire que lors des 70s, la mode sonore avait tourné : Les sons pointus à la Vox, l’utilisation des treble booster n’étaient plus de mise. Par ailleurs les fuzz avaient un grain trop typé et un comportement souvent peu fiable… Du coup, l’overdrive à AOP + diodes s’est imposé. Il amenait simultanément une couleur plus dense, et une régularité dans la crasse ou le touffu qui ont enchanté les guitar héros de l’époque.

Peut-on affirmer que seul le JRC4558D va bien sonner ?
Il faut se souvenir que ce circuit a été produit par de nombreux fondeurs dans le monde, soumis à de nombreux niveaux de sous-traitance et de ré-étiquetage, sans parler des copies chinoises…
Il s’en suit qu’aucune immatriculation ne garantit la spécificité du produit. Certain JRC peuvent ne pas en être, et d’autres étiquetages peuvent avoir les mêmes « bons défauts » génériques que les JRC sacrés d’époque. Voir à ce titre le réalisme de RG Keen dans son article de référence.

Pour ma part, j’utilise  dans The(S)cream les versions courantes du JRC4558D, en principe japonaises si on fait confiance à son grossiste, qui produisent globalement la rondeur vintage attendue. Je n’en attend pas plus, car le choix des diodes  est bien plus important quant à la texture du grain.

TLO72
Un AOp plus fidèle.

•  C’est une version améliorée des 4558, produite par Texas Instrument à partir des mi-80s.

• Les entrées sur transistors à effet de champ améliorent la transmission du signal.
• Le bruit de fond est inférieur à celui des 4558. C’est bienvenu en utilisation à haut gain.
• Son produit gain x bande passante est supérieur à celui des 4558. Ceci garantit une large bande en aiguës même à gain maximal. C’est pour cela qu’à partir de 1985 il a détrôné les premiers AOP dans les tables de mixage et les amplis d’entrée de gamme, et qu’il reste toujours un classique.

Le TLO72 amène aux préamplis-overdrive un son un peu plus fin dans les réglages proches du clean. Son comportement fidèle laisse les diodes exprimer leur caractère propre.
C’est un choix judicieux si l’on recherche un son moins vintage 70s, ou si l’on utilise un ampli et des HP un peu sombres. Il représente alors une alternative au JRC4558, qui convient mieux aux amplis et aux HP très (ou trop) pointus.

Si l’on veut franchement ouvrir le son d’un overdrive genre TS9 vers les aigus, le simple changement de l’AOP n’est pas suffisant : il faudra débrider le filtre passe bas situé entre la sortie du premier étage et l’entrée du contrôle de tonalité. C’est pourquoi j’ai ajouté un sélecteur de presets dans ma pédale The[S]cream, qui propose trois courbes différentes de contour tonal.

NE5532
Un moderne devenu classique.

C’est un AOP performant produit à partir des années 80 pour l’audio haut de gamme.
Ses performances dépassent largement les capacités auditives de nos oreilles.
Avec lui, il n’est plus besoin de se soucier de bruit de fond et de bande passante limitée.

• Son intérêt, si l’on cherche un rendu nerveux à faible drive et une tonalité étendue à drive maximum, est sa rapidité ; mais ce tranchant peut choquer les puristes du son chaud.

Le NE5532 convient particulièrement aux overdrives modernes mettant en oeuvre des diodes led.
Il  atteint parfaitement les niveaux nécessaires à leur entrée en conduction.  Les leds rouges, qui sont pourtant les moins gourmandes, commencent en effet à conduire à un niveau triple des diodes silicium (vers 1800mV au lieu de 600mV ). Les adeptes du son tranchant et d’une forte dynamique avant crunch apprécieront.

Je conseille le NE5532 pour produire un son à la fois moderne et ancré dans la tradition : Non pas scotché au dirt des 70s, mais nerveux tout en crunchant sans sentir la pharmacie.
Le NE5532 associé à des leds, et avec un filtre passe bas débridé donne une texture qui s’apparente au rendu des amplis Fender Black Face un peu poussés.

Guitar Poppa – novembre 2016.

Bandeau medium rouge - L15

Pour en savoir plus :

Technology of the Tube Screamer (article de fond américain par RG Keen)

Overdrives de type TS9 : Les diodes de contre-réaction (article par Guitar Poppa)

L’overdrive The[S]cream, par Guitar Poppa

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