Lil’Bend1 et SoftBender1

Lil’Bend1 et SoftBender1 reprennent le circuit historique du Tone Bender® Mk1 conçu en 1965 par Gary Hurst.
Ce modèle peu diffusé à l’époque reste référentiel,
même si les modèles suivants 1.5, 2, 3 et 4 ont pu lui faire de l’ombre en exploitant d’autres schémas…
Le son est fuzzy à souhait : poilu et dense, sans ébréchures, avec un grain souple et modulable…
Une référence aussi marquante que la Fuzz Face® de 1966…


Lil’Bend1, en boîtier étroit type 125 – premier exemplaire de 2023.


Caractéristiques générales

Lil’Bend 1 est fidèle au circuit original du Tone Bender Mk1.
Commutation TrueBypass sans buffer,
au plus près des micros de la guitare.
Transistors au germanium NOS triés.

SoftBender1 est une version modernisée :
Entrée sur buffer pour une connectivité universelle.
3 voicings commutables.

Des samples à écouter (bientôt)…


Lil’Bend1 et SoftBender1 fonctionnent sur pile 9V ou alimentation externe de 9 à 12V.
(Fiche coaxiale de 2.1mm, négatif au centre). Consommation totale : 7mA.
Dans SoftBender1, un filtre actif interne supprime les bruits causés par les alims cheap.

Comme pour tout montage au germanium, Lil’Bend1 et SoftBender1 donnent leur meilleur après 5 à 10 minutes sous tension : le temps que les courants internes se soient équilibrés dans les cristaux de germanium  et que leur température interne se soit stabilisée…


Bandeau medium rouge - L15


Deux modèles en deux boîtiers

Lil’Bend1                                       SoftBender1


Lil’Bend1
(disponible dès maintenant)

Fuzz old school fidèle au montage historique du ToneBender Mk1.
Boîtier étroit type 125B (124x67x40mm)
Transistors germanium NOS OC75 Philips, et genre AC125 ou AC128.)
Réglages :
— Volume (règle le niveau de sortie de 0 à 600mV).
— Grain (règle le seuil et le rapport cyclique de l’écrêtage).

SoftBender1
(disponible mai 2023)

Circuit historique du Tone Bender Mk1 complété par GuitarPoppa.
Boîtier medium de type 1590BB (120x93x36mm)
Mêmes transistors et réglages de base que Lil’Bend1.
3 voicings :
TBender1 : Gain et bande passantes du Tone Bender originel.
Sec : Graves resserrés, medium présent pour un rendu rock classique.
Gras : Graves pleins et grain relevé pour une fuzz  old school et couillue…


Détail de la carte imprimée, avec les trois transistors vintage repérés en bleu…


Bandeau medium rouge - L15


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Bandeau fin gris moyen - L15


Lil’Bend1
version unique

129 €

Reprise fidèle du Tone Bender Mk1.
• Réglages  basiques : Volume, Grain (Fuzz).
• Pas de presets ni de contrôle de tonalité.
• Boîtier étroit type 125B (124x67x40mm).


LikeYourFace, basic


Frais de port (Colissimo avec signature)
France : 8€ — CE+Suisse : 14€ — Autres pays : 24€

Bandeau fin gris moyen - L15


SoftBender1

version ∗
149 €

Développement du Tone Bender Mk1.
• Réglages  basiques : Volume, Fuzz.
• 3 voicings : ToneBender1 / Sec / Gras.
• Boîtier medium 1590BB (120x93x36mm)
Disponible Mai 2023.


LikeYourFace ***


Frais de port (Colissimo avec signature)
France : 8€ — CE+Suisse : 14€ — Autres pays : 24€

Bandeau medium rouge - L15

Pour en savoir plus

Effet du réglage Grain / Fuzz

Ce réglage est plus un réglage de polarisation (de bias) qu’un réglage de distorsion L’écrêtage est toujours généreux, mais deux paramètres sont ajustables :

— L’effet de porte :
Les signaux faibles sont plus ou moins inhibés, les attaques sont plus ou moins écrêtées au passage du seuil, et les signaux « normaux » fuzzent normalement.
Cet effet élimine avantageusement les bruits de fond. Par ailleurs il apporte une distorsion typique au moment du coup de mediator ou des palm mutes, qui excite et module l’attaque sonore de manière jouissive, indépendamment de l’effet fuzz proprement dit, lequel affecte toute la durée de la note.

L’effet de porte dépend du choix des transistors, en particulier le premier qui officie principalement comme portier, et le second dont l’amplification détermine la distorsion. Mon stock important de transistors NOS, des mesures et mes essais avec des guitares exigeantes permettent une sélection précise.

— Le rapport cyclique :
C’est le rapport de durée entre les alternances hautes et les alternances basses du signal de sortie. Plus il est proche de 1 (alternances égales), et plus le son fuzzy semble poilu mais caressant (smooth)…
Au contraire les alternances inégales produisent des colorations qui donnent un son plus tranchant (sharp) voire éraillé (harsh, shrill) quand le rapport cyclique correspond à des nombres impairs ou premiers.

Les montages type Tone Bender Mk1, et mes Lil’Bender1 et SoftBender1 produisent par construction un signal quasiment carré, de rapport cyclique 1.
C’est caractéristique : ils donnent un fuzz moelleux même avec des harmoniques aiguës.
Le réglage Grain ou Fuzz permet en outre de faciliter ce rapport favorable :
Il y a toujours une position du potentiomètre offrant le sweet spot d’un rapport unitaire.

Positions typiques du potentiomètre Grain / Fuzz

On distingue trois zones de réglage…
— Du minimum à environ 10h : effet de porte (Gate)
Au minimum, les signaux faibles sont bloqués ; le gain et la distorsion sont atténués…
Cet effet de porte atténue beaucoup les bruits parasites, frottements et chocs légers.
L’attaque des signaux qui peuvent passer le seuil est brièvement distordue, selon un processus très sensible au jeu de main droite et au niveau du volume de la guitare.
Cette distorsion transitoire donne un effet dirty qui excite la matière sonore, à l’inverse de l’effet de Clean Up que connaissent des utilisateurs de FuzzFace ou de ses (bons) clones.
— De 10h à midi : zone du Sweet Spot
C’est là qu’on trouvera le son à la fois le plus poilu et le plus doux…
Les attaques sont plus propres, le sustain est le plus régulier et le plus long, et la matière sonore est plus souple sous la main droite…
— De midi au maximum : couleurs sonores et nuances de grain
Cette zone de réglage est discrète et très dépendante de la guitare et de ses micros…
Globalement, elle permet de faire apparaître des nuances dans le médium et dans la dynamique du son : réponse à l’attaque, decay avant sustain, tonalité et en granulation.
Ne pas s’attendre à des effets bluffants, mais l’originalité et l’organicité sonore sont là.

Bandeau fin gris moyen - L15

Liens sonores

Ecouter des samples (bientôt)

Liens techniques

Notice (Pdf téléchargeable) — bientôt…

Transistors au germanium : modèles en boîtier Black Glas (article)
Transistors pour les Fuzz -1 modèles BF de petite puissance
Transistors pour les Fuzz -2 modèles BF pour préamplis

Contacter Guitar Poppa

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